Le brevet de Blackboard, en français

Les brevets sont délivrés pour des inventions. La question qui se pose est donc : qu’a donc inventé Blackboard dans le domaine de l’apprentissage en ligne ? Rappel : pour être brevetable, une invention doit être à la fois nouvelle et non évidente.

Voici, empruntée à Michael Feldstein et à Alfred Essa, une traduction en termes non juridiques du brevet de Blackboard. Est-ce vraiment une invention ? À vous de juger !

Description du brevet de Blackboard

  • On définit les utilisateurs, les cours et les fichiers de données
  • L’accès d’un utilisateur à un fichier de données particulier est basé sur son rôle et son appartenance à un cours
  • Les fichiers de données sont stockés sur un serveur et récupéré par un utilisateur sur son ordinateur personnel via un réseau

Génial, personne n’y avait encore pensé ! Passons à la suite.

  • Un fichier de données peut être un fichier d’annonce, un fichier d’information de cours, un fichier d’information administrative, un fichier de devoir ou une boîte de dépôt (boîte à lettres)
    • Un fichier de données peut être transmis de façon synchrone ou asynchrone
    • Les utilisateurs peuvent non seulement lire, mais également écrire dans les fichiers de données, suivant leur rôle dans un cours
    • Un enseignant (un des rôles possibles pour un utilisateur) peut composer un examen à partir d’une banque de questions
    • Un enseignant peut donner une note à des fichiers de données et l’étudiant peut lire cette note

Et ça continue (on croit rêver) !

  • Un utilisateur doit s’annoncer (mot de passe) avant de pouvoir accéder à un fichier de données d’un cours
  • Une page web avec des hyperliens peut être présentée aux utilisateurs
  • Un hyperlien, une fois sélectionner, peut mener à un fichier de données
  • Dans certains cas, un lien peut appeler un outil de communication

Brillant et vraiment innovant, jusqu’ici ! Voilà la description du système inventé par Blackboard. Venons-en maintenant aux méthodes.

  • Déterminer quel utilisateur a quel rôle
  • Transférer des fichiers de cours vers le serveur pour le stocker
  • Permettre l’accès aux fichiers de cours suivant le rôle de l’utilisateur

Et là, ça devient vraiment complexe, car le système, rendez-vous compte, doit être capable de

  • Déterminer qu’au moins un des fichiers de cours et le fichier de devoir
  • Permettre aux étudiants de transférer leurs fichiers sur le serveur
  • Permettre à l’enseignant de mettre une note de sorte que seul l’étudiant associé à la note puisse la voir
  • Permettre à l’enseignant d’effectuer une analyse statistique des notes données à toute une classe
  • Permettre à l’enseignant de rendre disponible l’analyse statistique à ses étudiants
  • Permettre à l’enseignant de rendre disponible un outil de communication synchrone ou asynchrone

C’est tout ! Voilà toute l’invention de Blackboard. Une fois le bla-bla juridique retiré, il est patent qu’il n’y a là rien du tout.