Brevet sur le e-Learning : la communauté se mobilise

En réaction au brevet sur le e-Learning accordé à Blackboard et au procès que cette société a intenté à l’entreprise Desire2Learn, on observe une étonnante mobilisation de la communauté.

D’abord, et très rapidement, les utilisateurs de Moodle ont lancé un recensement de preuves indiquant l’existence de pratiques e-Learning avant le dépôt de la demande de brevet de Blackboard. Une même récolte a été quasi simultanément entreprise sur Wikipedia. Cette recherche d’antériorité est capitale : si l’on veut éviter que le titulaire du brevet gagne devant les tribunaux, il est essentiel de démontrer qu’il n’est pas le véritable inventeur du e-Learning.

Le brevet menace tous les logiciels (libres ou non) permettant la mise en oeuvre du l’apprentissage en ligne et pas seulement l’entreprise Desire2Learn. Pour cette raison, les internautes ont bien compris à quel point il est essentiel de donner un coup de main à cette entreprise pour se défendre, sachant que dans les procès en violation de brevet, c’est toujours le titulaire du brevet qui en retire du bénéfice, même s’il perd le procès.

Apple repart dans le libre

À l’occasion de la World Wide Developer Conference, Apple a annoncé l’ouverture d’un portail pour héberger des projets libres disponibles sous Mac OS X.

Parmi les projets hébergés, on trouve le noyau de Mac OS X, Bonjour (anciennement appelé Rendez-vous), le démon launchd et bien sûr le moteur de rendu du navigateur Safari, Webkit.

Source : http://www.macosforge.org/

Le brevet de Blackboard, en français

Les brevets sont délivrés pour des inventions. La question qui se pose est donc : qu’a donc inventé Blackboard dans le domaine de l’apprentissage en ligne ? Rappel : pour être brevetable, une invention doit être à la fois nouvelle et non évidente.

Voici, empruntée à Michael Feldstein et à Alfred Essa, une traduction en termes non juridiques du brevet de Blackboard. Est-ce vraiment une invention ? À vous de juger !

Description du brevet de Blackboard

  • On définit les utilisateurs, les cours et les fichiers de données
  • L’accès d’un utilisateur à un fichier de données particulier est basé sur son rôle et son appartenance à un cours
  • Les fichiers de données sont stockés sur un serveur et récupéré par un utilisateur sur son ordinateur personnel via un réseau

Génial, personne n’y avait encore pensé ! Passons à la suite.

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L'e-Learning breveté !

L’office des brevets des États-Unis a accordé à la société Blackboard un brevet sur l’enseignement en ligne. Plus exactement, le brevet est intitulé «Internet-Based Education Support System And Methods».

Presque simultanément, Blackboard a porté plainte contre un des ses nombreux concurrents, la société canadienne Desire2Learn:

On Wednesday, July 26, Blackboard Inc. issued a press release about a patent that was issued to them by the U.S. Patent & Trademark Office. That day, Blackboard Inc., a Washington, D.C. corporation, filed suit against Desire2Learn Inc. in the U.S. District Court for the Eastern District of Texas, alleging that Desire2Learn is infringing on the patent Blackboard announced that day.

Blackboard a de plus des demandes de brevets en cours dans d’autres pays du monde, y compris dans l’Union Européenne (où à ce jour, comme chacun sait, les brevets logiciels sont illégaux).

In addition, patents corresponding with the U.S. patent have been issued in Australia, New Zealand and Singapore and are pending in the European Union, China, Japan, Canada, India, Israel, Mexico, South Korea, Hong Kong and Brazil.

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Moodle 1.6 est sorti

Ça y est : la version 1.6 de Moodle est sortie ! Elle comprend de nouvelles fonctionnalités et des améliorations issues de plus d’une année de développement.

Voici une liste non exhaustive de nouveautés de cette version :

  • Support d’Unicode à 100% – les quelque 70 langues supportées par Moodle peuvent maintenant être utilisées simultanément, où vous le voulez.
  • Nouvelle documentationMoodle Docs, un wiki contenant toutes la documentation de Moodle, accessible directement depuis chaque page de toute installation de Moodle.
  • Module d’activité Base de données – une nouvelle activité pour la collection collaborative et l’affichage de données.
  • Blogs – Moodle offre maintenant des blogs pour les réflexions personnelles, pouvant être affichés par cours, par groupe, etc.
  • Rapports – les rapports vous permettent de créer et partager de nouveaux types de rapports, avec des statistiquesb eaucoup plus complètes.
  • Questionsles questions des tests sont maintenant stockés dans une structure centralisée de sorte que tous les modules pourront les utiliser.
  • Mon Moodle – une interface personnelle et personnalisable offrant aux enseignants et aux étudiants un accès simple et rapide à leurs cours et nouveautés de ceux-ci.
  • Groupes multiples – les utilisateurs peuvent faire partie de plusieurs groupes dans un même cours.
  • Nouveau thème Chameleon – un thème Moodle modifiable interactivement !
  • Sauvegardes partielles – possibilité d’effectuer des sauvegardes activité par activité.
  • Inscriptions multiples – les plug-ins d’inscription Moodle peuvent être utilisés simultanément sur le même site.